DIANE (Artémis)



Déesse de la chasse, fille de Jupiter et de Latone, et soeur d'Apollon.

On l'appelait Hécate dans les enfers, la Lune ou Phcebé au ciel, et Diane sur la terre. Elle avait encore d'autres noms, suivant les lieux où on l'honorait particulièrement. On la regardait comme la déesse de la chasteté. Elle avait tant de pudeur, qu'elle métamorphosa Actéon (1) en cerf, pour l'avoir regardée dans un bain. Elle avait à sa suite une troupe de nymphes, toutes plus belles les unes que les autres, et n'en souffrait point qui ne fussent aussi chastes qu'elle ; car elle chassa de sa compagnie Calisto, qui s'était laissée gagner par Jupiter. On dit cependant qu'elle aima le berger Endymion, et qu'elle quittait souvent le ciel pendant la nuit pour le visiter. Quoi qu'il en soit, si elle n'était pas plus sage que les autres déesses, elle faisait du moins semblant de l'être. Elle était presque toujours à la chasse, et n'habitait que les bois, suivie d'une meute de chiens. Les Satyres, les Dryades, etc. célébraient des fêtes en son honneur. On la représentait quelquefois sur un char traîné par des biches, armée d'un arc et d'un carquois rempli de flèches, et ayant sur sa tête un croissant. Cette déesse avait à Ephèse le temple le plus superbe qui fut dans le monde. La biche lui était consacrée.

(1) Actéon(Métamorphoses)

 


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