CERES (Déméter)



Fille de Saturne et de Cybèle, et déesse de l'agriculture

Elle voyagea longtemps avec Bacchus, en enseignant l'agriculture aux hommes. Pluton lui ayant enlevé sa fille Proserpine, elle alluma deux flambeaux sur le Mont Aethna pour la chercher de nuit comme de jour. Lorsqu'elle arrive à la cour de Triptolème, elle enseigna particulièrement à ce prince l'art de labourer la terre, se chargea du soin d'élever secrètement son fils, appelé Déiphon, qu'elle nourrissait de son lait pour le rendre immortel, et qu'elle laissa brûler par l'indiscrétion de Ménagire. Elle continua son voyage, et rencontra Aréthuse, à qui elle demanda des nouvelles de sa fille Proserpine. Cette nymphe lui dit que Pluton l'avait enlevée. Elle descendit aussitôt aux enfers, où elle trouva sa fille, qui n'en voulut pas sortir. Voyant qu'elle ne pouvait la persuader, elle eut recours à Jupiter, qui s'engagea de la lui faire rendre, pouvu qu'elle n'eût rien mangé depuis qu'elle était entrée dans les champs Elisées. Ascalaphe soutint qu'elle avait cueilli une grenade dans les jardins de Pluton, et qu'elle en avait mangé sept grains. Pour se venger, elle métamorphosa cet Ascalaphe en hibou. Jupiter, pour la consoler, ordonna que Proserpine passerait six mois de l'année avec elle, et les six autres mois avec son mari. Cette déesse avait plusieurs temples très fameux. Les prémices de tous les fruits lui étaient ordinairement offerts, et il en coûtait la vie à ceux qui troublaient ses mystères. On la représentait tenant une faucille d'une main, une poignée d'épis et de pavots de l'autre, avec une couronne de même, et toute couverte de mamelles pleines.


                                                              
                                                               

 

 


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