BACCHUS



Dionysos, fils de Jupiter et de Sémélé(1).

Plusieurs le font fils de Proserpine. Euripide, Nicandre, Orphée(2), Cicéron, et beaucoup d'autres, ne s'accordent pas sur cette fable mais le plus grand nombre la raconte ainsi Junon, toujours outrée contre les concubines de Jupiter, pour se venger, conseilla à Sémélé, pendant sa grossesse, d'exiger de Jupiter qu'il se fît voir dans toute sa gloire : ce qu'elle obtint difficilement. La majesté du dieu ayant mis le feu dans la maison, elle périt dans les flammes. De crainte que Bacchus, dont elle était grosse, ne fût brûlé avec elle, Jupiter le mit dans sa cuisse, où il le garda le reste des neuf mois. Dès que le temps de sa naissance fut accompli, on le mit secrètement entre les mains d'Ino, sa tante, qui en eut soin, avec le secours des Hyades, des Heures et des Nymphes. Quand il fut grand, il fit la conquête des Indes, puis alla en Egypte, où il enseigna l'agriculture aux hommes, planta le premier la vigne, et fut adoré comme le dieu du vin. Il punit sévèrement Penthée qui voulait s'opposer à ses solennités, triompha de tous ses ennemis, et se tira de tous les dangers auxquels les persécutions de Junon l'exposaient, continuellement. Car les ressentiments de cette déesse ne se bornaient pas seulement aux concubines de Jupiter, elle les faisait encore retomber sur les enfants qui en naissaient. Bacchus se transforma en lion pour dévorer les Géants qui escaladaient le ciel, et fut regardé, après Jupiter, comme le plus puissant des dieux. On le représentait quelquefois avec des cornes à la tête, parce que dans ses voyages il s'était toujours couvert de la peau d'un bouc, animal qu'on lui sacrifiait : tantôt assis sur un tonneau, tantôt sur un char traîné par des tigres, des lynx ou des panthères : souvent aussi tenant une coupe d'une main, et de l'autre une thyrse, dont il s'était servi pour faire couler des fontaines de vin.

(1) Sémélé (Métamorphoses)
(2) Orphée (Métamorphoses)



                                                                   
                                                                   

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